Pontoon

Pontoon on kasinopeli, joka tarjoaa välitöntä viihdettä

Pontoon on kasinoilla pelattava korttipeli, joka on tunnetaan erityisesti kotimaisten kasinopelaajien keskuudessa paremmin nimellä ventti – vaikka näiden pelien säännöt eivät olekaan täysin identtisiä kaikilta ominaisuuksiltaan. Varsinkin aloitteleville korttihaille tämän tiedetään aiheuttaneen sekaannuksen hetkiä, jotka juontuvat pääosin siitä, että nimen pontoon alla liikkuu maailman kasinoilla itseasiassa kaksi eri peliä. Niistä molemmat ovat hyvin läheistä sukua blackjackille, joka on yksi kasinohistorian suosituimmista korttipeleistä.

Australian ja Singaporen alueilla pontoonin säännöt mukailevat Spanish 21 -pelin perusperiaatteita, kun taas Iso-Britanniassa säännöt ovat lähes identtiset blackjackin sääntöjen kanssa; vain pelin sanasto on merkittävin erottava tekijä. Brittien pontoon on näistä kahdesta suositumpi, joten pontoonista kiinnostuneiden kannattaakin aloittaa peliin tutustuminen juuri näitä sääntöjä noudattavien pelipöytien äärestä ja laajentaa vasta sen jälkeen kohti muita variaatiota, jos mielenkiintoa ja puhtia vielä riittää.

Pontoonin, tai ventin, kaltaisten pelien sääntöjä tapailevien pelivariaatioiden historia on huomattavan pitkä, ja niitä tiedetään pelatun jo vuosisatojen ajan eri Euroopan maissa. Varsinkin Iso-Britannian alueella peli on ollut poikkeuksellisen suosittu – ja on vielä nykyäänkin. Myös Napoleonin tiedetään pitäneen tästä korttipelistä, ja englantilaisten sotilaiden uskotaan vaikuttaneen pelin suosion leviämiseen 1900-luvulla brittiläisen kansainyhteisön jäsenmaihin. Pontoonin kotimaisen version, ventin, alkuvuodet tavataan sijoittaa 1800-luvulle, jolloin suuret siirtolaisjoukot löysivät tiensä Amerikkaan, ja näiltä matkoilta palanneet toivat mukanaan oman blackjackin pohjalle muodostuneen pontoon-versionsa.

Tänä päivänä Pontoonia ei rehellisesti sanoen voi pitää kasinoiden suosituimpiin lukeutuvana korttipelinä, mutta syy ei niinkään ole pelissä itsessään vaan olosuhteissa sen ympärillä. Blackjack on pontoonia suositumpi, mutta ei ole epäilystäkään, etteikö pontoon tarjoaisi kokeilunhaluiselle kasinopelaajalle taatusti tuntuvaa jännitystä ja hienoja kasinohetkiä, joiden kokeminen rikastaa kasinoseikkailuja entisestään.

Pelin rakenne ja säännöt

Pontoon on perusperiaatteiltaan varsin yksinkertainen ja helposti omaksuttava korttipeli – varsinkin jos pelaaja hallitsee entuudestaan blackjackin säännöt. Pelin tavoite on sama kuin blackjackissa eli päästä mahdollisimman lähelle 21:tä sitä kuitenkaan ylittämättä. Onkin oikein olettaa, että varsinkin kokeneemmille blackjackin ystäville pontoon tarjoaa mielekästä vaihtelua, jonka pienet vivahde-erot auttavat hahmottamaan myös blackjackin pelikokemusta tarkemmin. Merkillepantavimmat, pelin kulkuun vaikuttavimmat erot pontoonin ja tavallisen blackjackin välillä ovatkin, että Pontoon-pelissä jakaja ei näytä korttejaan ollenkaan ennen kuin pelaaja on tehnyt omat ratkaisunsa, five card charlie -lisäkäsi ja se, että tasapelitilanteessa ja jakaja voittaa.

Alkupanosten jälkeen kortit jaetaan, ja pelaajat voivat joko pyytää lisää, foldata, tuplata panoksensa tai jakaa, eli splitata kätensä kahdeksi erilliseksi kädeksi. Erona blackjackiin pontoonissa pelaamista on mahdollista jatkaa vielä tuplaamisen jälkeenkin, ja se on mahdollista suorittaa vielä useammankin kortin jakamisen jälkeen.

Pelialustat

Aivan kuten tunnetumpi sukulaisensa, pontoon on blackjackin lailla helppoudellaan houkutteleva korttipeli, joka ei kuitenkaan ole välttämättä jokaisen aloittavan kasinopelaajan must do -listalla. Jos kasinopelaaja kuitenkin on kiinnostunut kokeilemaan pontoonia, se onnistuu huomattavan helposti. Tämä hauska korttipeli kuuluu lähes jokaisen hyvällä ja laadukkaalla pelivalikoimalla ylpeilevän kasinon katalogiin.

Pontoonin voi löytää niin kivijalkakasinoilta, joilla jakajan roolia esittää ammattilais-krupieeri, tai nettikasinolla, jolla korttien kohtalosta vastaa satunnaisgeneraattori. Itse pelikokemukseen tällä asialla ei kuitenkaan ole kovin suurta vaikutusta.

Kuinka voittaa Pontoonissa?

Kuten kaikkein kokeneimmat kasinopelaajat hyvin tietävät, korttipelien katsotaan yleisesti kuuluvan niihin peleihin, joista voittaminen on pitkässä juoksussa keskimääräistä todennäköisempää. Tämä ei tietenkään suoralta kädeltä tarkoita, että pontoon olisi yhtään tavallista peliä anteliaampi pelaajalle, joka luottaa pelkkään onneen eikä ole tehnyt pohjatyötä mahdollisuuksiensa kasvattamiseksi. Blackjackin ystäville pontoonin hauskin ominaisuus on todennäköisesti se, että splitattujen käsien voitonmaksusuhde on 2:1, vaikka muilta osin pontoon noudattaakin blackjackista tuttuja voitonmaksusuhteita.

Pontoonin erikoisin ominaiselementti on five card charlie, eli viidestä kortista koostuva superkäsi. Five card charlie on pontoon-käsi, jonka pelaaja voi muodostaa keräämällä yhteensä viisi korttia niin, että korttien yhteenlaskettu summa ei ylitä pistemäärää 21. Todennäköisyyksistä perillä olevat pelaajat ymmärtävät tämän superkäden muodostamisen haasteellisuuden, mikä selittää erinomaisesti sen, että five card charlien kerännyt pelaaja ansaitsee panoksensa takaisin voitonmaksusuhteella 2:1.

Koska kasinot ovat hyvin tietoisia korttipelien pelaajille luomista mahdollisuuksista, rakentuvat useimmat niistä usein kohtalaisen talonedun varaan, joka pyrkii kääntämään vaakaa kasinon onnistumisen suuntaan. Tästä syystä pontoonissa menestymisen suurimpia tekijöitä ovatkin ne konstit, joita pelaaja voi hyödyntää kiertääkseen tai vähentääkseen talonedun vaikutusta mahdollisimman paljon. Perustilanteessa pontoonin talon etua voi pitää kohtalaisen pienenä, sillä laskennallisesti se on vain 0,4%, joten sen pienentämiseksi on olemassa varsin tehottomia keinoja. Pelaaja, joka välttelee ylimääräisiä riskejä ja vakuutuksen ottamista saa itselleen pienen edun taloon nähden.

Pontoonin perusstrategia pätee myös muihin samanlaisiin sääntöihin perustuviin korttipeleihin. Yksinkertaisesti: älä tuplaa, jos jakajan tulos on 17. Tuplaa, kun oman käden arvo osuu välille 9-11. Joillakin kasinoilla pontoonissa voi asettaa sivupanoksen, jonka tulos perustuu pelaajalle jaettuun kahteen ensimmäiseen korttiin. Pelaaja voittaa sivuvedon, jos käsi on ensimmäisessä jaossa 16-21, ässähai, 2-7 pari tai kaksi ässää.

Yhteenveto

Pontoon on erittäin pidetty kasinopeli erityisesti kansainvälisesti suosituilla kasinohuoneilla. Pontoonin sääntöjä tarkastellessa terävimmät huomaavat nopeasti, että sillä on monia yhtäläisyyksiä kasinoiden klassisista korttipeleistä tunnetuimman, eli blackjackin kanssa. Kotimaisille kasinopelaajille pontoon tuo hyvin todennäköisesti ensimmäisenä mieleen ventin. Pontoonin säännöt ja perusperiaatteet ovat muotoutuneet sen pitkän historian aikana hyvin yksinkertaisiksi, ja sen tasainen suosio kaikilla sitä tarjoavilla pelihuoneilla ei näin ollen tule mitenkään suurena yllätyksenä. Pontoonista viehättyvät aivan varmasti kaikki pelaajat, jotka ovat kokeneet blackjackin omakseen, mutta myös niiden, jotka osaavat blackjackin säännöt, vaikka unissaan, on suositeltavaa tutustua pontoonin pieniin eroihin. Kokeile siis sinäkin onneasi mainiossa pontoon-korttipelissä jo tänään!